Spensugning


Symtom och förekomst

Spensugning är ett beteende som utvecklas hos vissa individer tidigt under kalvens liv och kan kvarstå under lång tid. Förekomsten av spensugande djur är dock mindre vanligt bland kor än bland kvigor. Det är inte helt klart hur vanligt det är på svenska gårdar men studier tyder på att drygt 60 procent har observerat spensugning bland kvigkalvar. Spensugning bland högdräktiga kvigor eller kor observerades på 25 till 30 procent av gårdarna. Spensugning kan resultera i skador på spenarna på de individer som blir diade och ökad risk för juverinfektion och mastit. Ofta upptäcks inte skadorna förrän vid kalvning. Exempel på sådana skador är förhårdnader i spenväggen på grund av ärrvävnad. Detta kan medföra svårigheter vid mjölkning. I värsta fall är skadorna så omfattande att det inte längre finns en fungerande spencistern och/eller spenkanal. Och om en mastit inte upptäckts i tid kan juverdelen vara förstörd. Spensugning av lakterande individer innebär minskad mjölkproduktion.

Orsaker

Spensugning kan orsaka direkta skador på vävnaden i spenen och kan också innebära överföring av bakterier från munhålan till spenen/juvret. Dessa kan ta sig in i juverdelen och orsaka mastit. Varför vissa individer utvecklar beteendet att suga på spenar, andra kroppsdelar eller inredning är inte helt klarlagt men de flesta är överens om att beteendet har samband med att kalvens utfodring inte fyller kalvens naturliga sugbehov. Mängden mjölk som ges till kalven har troligen också betydelse. Beroende på omständigheterna kan beteendet bli närmast tvångsmässigt och fortsätta under lång tid.

Åtgärder (provtagning, behandling, profylax)

Ingen provtagning är aktuell om inte mastit misstänks. Oftast upptäcks skadorna alltför sent för att de ska kunna åtgärdas. Vid allvarliga fall, till exempel vid kraftig ärrbildning i flera spenar, rekommenderas slakt. Det är viktigt att spensugande individer upptäcks så snart som möjligt. Dessa kan då flyttas från gruppen och utfodringsrutiner ses över. Man kan alternativt prova att använda så kallad antisjälvmjölkare som finns i olika storlekar. Om det inte går att förändra beteendet hos djuret återstår utslagning.

Spensugning kan förebyggas genom använda utfodrings- och skötselrutiner för mjölkdrickande kalvar som ger tillräckligt utlopp för kalvarnas sugbehov. Detta kan till exempel ske genom uppfödning med amko eller via sänkt mjölkflöde genom gummispene i hink eller kalvamma så att ättiden förlängs. Mängden mjölk som ges till kalven har också betydelse. Det är också viktigt att det finns tillgång till grov- och kraftfoder och att avvänjningen utförs på ett bra sätt.

Fördjupning
Läs mer om kalvar och kalvhälsa på Kalvportalen.se
Läs mer i följande examensarbete: https://stud.epsilon.slu.se/2848/

 


Senast uppdaterat 2019-06-13